'Kinderen zijn overal ter wereld hetzelfde'

Dolores leeuwin in ivoorkust 2015  5

 

Dolores Leeuwin, voormalig presentatrice van Het Klokhuis, is naar Ivoorkust afgereisd om te zien wat Fairtrade cacaocoöperaties doen om kinderarbeid te voorkomen. Max Havelaar heeft haar geïnterviewd over haar ervaringen. 

Waarom heb je cacaoboeren in Ivoorkust bezocht?

'Om twee korte films te maken voor kinderen in Nederland. Eentje over de herkomst van chocolade en eentje over kinderarbeid en het grote verschil tussen het leven van kinderen hier en kinderen aan de andere kant van de wereld.'

Waarom kiest een ouder ervoor om zijn kinderen niet naar school te sturen?

'De meeste ouders willen heel graag dat hun kinderen naar school gaan, dat geldt net zo goed voor ouders in Ivoorkust. De ouders bij de Fairtrade coöperaties die ik heb bezocht sturen hun kinderen naar school. Maar voor veel andere gezinnen is onderwijs te duur, of er is simpelweg geen school in hun dorp. Ook kan het dat de kinderen niet gemist kunnen worden bij het werk op het land, wil het gezin rond kunnen komen.'  

Wat wordt er gedaan om dit te veranderen?

'De coöperaties die ik heb bezocht verzorgen, samen met Fairtrade, voorlichting over kinderarbeid. Wat voor werkzaamheden zijn gepast voor een kind en wat niet? Kleine klusjes op de familieboerderij na schooltijd of in het weekend zijn bijvoorbeeld oké. Het openhakken van cacaovruchten met een machete (een groot mes) is niet oké. Ook bedenken de coöperaties oplossingen om onderwijs in hun regio te verbeteren. Denk bijvoorbeeld aan het bouwen van een dorpsschool of het aanleggen van een veiligere weg naar een bestaande school.'

Wat is je het meest bijgebleven van je reis?

'Kinderen zijn overal ter wereld hetzelfde. Dat valt me op tijdens al mijn reizen, en Ivoorkust was geen uitzondering. Ik zie bij de kinderen daar dezelfde nieuwsgierigheid, dezelfde levenslust en dezelfde sprankeling als hier in Nederland. Het raakt me hoe willekeurig het lot is.'