Goudsmeden stappen over op Fairtrade goud

Img 8478 small

De Speciaal Gezant Natuurlijke Hulpbronnen van het Ministerie van Buitenlandse Zaken, Dirk-Jan Koch, neemt op 11 december de eerste ring van een nieuwe lading Fairtrade goud in ontvangst van de goudsmederij ‘Juffrouw Dubois’. Het betreft een nieuwe generatie van goudsmeden die recent overgestapt zijn op dit goud dat op eerlijke en duurzame wijze geproduceerd is. In de eerste week van november, de Fairtrade Week, lanceerde Stichting Max Havelaar de goudsmid registratietool voor Nederlandse edelsmeden. Door een nieuwe en gratis manier van registreren hebben zich in een paar weken tientallen goudsmeden aangemeld om voortaan Fairtrade goud te gebruiken. Stichting Max Havelaar en Solidaridad, ook actief op het vlak van goud, worden al jaren ondersteund door het Ministerie van Buitenlandse Zaken om handelsketens te verduurzamen.

Sanne de Vries, goudsmid van ‘Juffrouw Dubois’: ‘Tot voor kort was het als goudsmid best een financiële stap om je officieel te laten registreren als Fairtrade goudsmid. Ik ben ontzettend blij dat de drempel nu is verlaagd en iedere goudsmid deze duurzame stap kan zetten. De eerste ring van deze nieuwe lading gecertificeerd goud is nu klaar!’

Carien Duisterwinkel, programmamanager goud van Solidaridad voegt toe: ‘Wereldwijd zijn miljoenen mensen afhankelijk van kleinschalige goudmijnbouw. De sector zou daarom een belangrijke motor voor duurzame ontwikkeling kunnen zijn. Helaas is dit vaak niet het geval. Er is sprake van enorme milieuvervuiling, uitbuiting en andere schending van mensenrechten. Gelukkig begint de noodzaak van goed goud steeds meer te leven. Bij consumenten, maar ook bij bedrijven. Een mooi voorbeeld is het bedrijf Gucci, van de Kering groep, dat recent 30 kilo gecertificeerd goud heeft ingekocht met onze hulp.’

Op de vraag of nu alle problemen in de goudsector zijn opgelost zegt Fabeel Butt, business development manager voor onder andere goud bij Stichting Max Havelaar: ‘Nee, het is een goed begin, maar we zijn er nog lang niet. We hebben enthousiaste juweliers en goudsmeden aan boord, maar we moeten samen met de industrie werken aan een breder aanbod. En we merken dat veel van de goudsmelters nog niet gecertificeerd zijn, daar ligt dus ook een uitdaging die we graag oppakken.’

Grondstoffengezant Koch is zelf erg te spreken over de ring, bestemd voor zijn vrouw met wie hij deze week precies 15 jaar samen is: ‘Het is extra mooi dat deze ring tijdens de mensenrechtenweek beschikbaar komt. Ik heb zelf gezien dat er ernstige mensenrechtenschendingen plaatsvinden bij de goudwinning in een land als Congo. Dat Nederlandse consumenten nu zonder te veel moeite, en zonder veel extra kosten, kunnen kiezen voor Fairtrade goud is een stap in de juiste richting.’ Volgens Koch is het belangrijk om nu door te pakken. ‘Minister Ploumen combineert hulp en handel. Het idee is simpel: als wij een goede prijs betalen voor goud kunnen namelijk tienduizenden, zelfs honderdduizenden, mijnwerkers zichzelf aan de armoede onttrekken. Hier zal ik me de komende jaren, met steun van Minister Ploumen, hard voor blijven inzetten’.